Hidrato de metano advierten que su extracción sería mala para el clima

Extracción de hidrato de metano en Japón en 2013
Extracción de hidrato de metano en Japón en 2013

El hidrato de metano, una forma altamente combustible de energía encerrada profundamente en el océano finalmente puede ser cosechada usando una nueva técnica, pero desplegar esa técnica a gran escala podría significar problemas para el clima, dicen los expertos.

El material sólido, llamado hidrato de metano, es una forma del metano de hidrocarburo que está encerrado en jaulas de hielo llamadas clatratos. Aunque miles de millones de toneladas de esta forma de metano se pueden encerrar profundamente debajo del fondo del océano, los científicos no tenían una manera segura o sencilla de extraer el material y convertirlo en una forma que podría utilizarse.

Pero en una nueva demostración, científicos chinos dicen que han convertido el hidrato de metano directamente en gas natural utilizable en una plataforma flotante en el Mar de China Meridional, informó el South China Morning Post.

Sin embargo, incluso si este recurso pudiera ser extraído con seguridad, sería malo para el clima porque liberaría gases de efecto invernadero a gran escala, dijeron varios expertos.

Reservorios de hidrato de metano sin explotar

El hidrato de metano es uno de los mayores depósitos de energía sin explotar en el planeta, de acuerdo con la Evaluación de Energía Global 2012. Es más, las reservas de hidratos de metano salpican las costas de todos los continentes del planeta, según la USGS (US Geological Survey).

Hay países que tienen muchas otras fuentes de energía más fácilmente accesibles, incluyendo el gas natural. Pero muchos otros, como Japón e India, carecen de esos recursos.

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“Si tuvieran una fuente propia de gas natural, podría ser una verdadera bendición”, dijo Carolyn Ruppel, un científico de USGS que ha estudiado el impacto de las fugas de hidrato de metano en el océano. “No todo el mundo tiene el panorama de recursos que tenemos aquí en Norteamérica”.

Sin embargo, el acceso a la energía de este hielo inflamable ha sido difícil, por dos razones.

En primer lugar, estas reservas se distribuyen a menudo en una gran área en lugar de concentrarse en un solo lugar como suelen ser las reservas de petróleo o de gas natural. Yifeng Chen, investigador asociado del Laboratorio Clave de Geología Marítima Marginal en la Academia China de Ciencias de Guangzhou, dijo al South China Morning Post que la recolección es como” recoger frutillas en un campo “.

El problema más grande, sin embargo, es que, fiel a su nombre como hielo inflamable, el hidrato de metano es inestable y potencialmente explosivo. La perforación en el fondo marino podría desestabilizar los cristales de metano y provocar explosiones, arrojando grandes cantidades de metano a la atmósfera, donde es un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono (CO2), dijeron varios expertos.

En 2013, Japón demostró una prueba de producción mostrando que era posible extraer tales recursos de hidratod de metano sin pérdidas masivas. Hasta ahora, sin embargo, nadie ha descubierto cómo usar la tecnología a gran escala.

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El hidrato de metano es malo para el clima

Independientemente de si la demostración de China puede ampliarse, “cualquier uso significativamente mayor de gas natural derivado de hidratos (o cualquier otro combustible fósil) conduciría a la continua emisión de gases de efecto invernadero de combustibles fósiles sin mencionar la prolongada dependencia de los combustibles fósiles , “Dijo Pushker Kharecha, un científico de la Tierra en la Universidad de Columbia que no estuvo involucrado en el trabajo.

“Con el fin de mitigar la crisis climática, en lugar de recolectar más combustibles fósiles, debemos ampliar las fuentes de energía limpia como las energías renovables y nuclear lo más rápidamente posible, en la medida de lo posible”, dijo Kharecha.

Otros expertos están de acuerdo.

“El metano es un poderoso gas de efecto invernadero – un factor de 30 veces más potente por molécula que el dióxido de carbono, pero la vida media de los gases de metano es de sólo 10 años”, dijo Kevin Trenberth, científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica. “Ellos terminan siendo oxidados (quemados) y terminan como dióxido de carbono”.

Algunos han argumentado que el reemplazo de fuentes de energía sucias y cargadas de carbono, como el carbón, con fuentes ligeramente menos intensivas en carbono, como el gas natural, podría reducir las emisiones totales. Pero reducir las emisiones de carbono a niveles para evitar el calentamiento incontrolado requiere un cambio de paradigma más fundamental, dijo Michael Mann, investigador del clima en la Universidad Estatal de Pensilvania.

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“Fundamentalmente, el hidrato de metanosigue siendo un combustible fósil, y cuando lo quemas por energía, todavía produces CO2”, dijo Mann. “Un combustible fósil, fundamentalmente, no puede ser la solución a un problema que es causado por los combustibles fósiles.”

Aún así, la peor posibilidad de que se produzcan grandes fugas debido a la extracción de hidrato de metano en la atmósfera podría no ser tan probable como la gente haya asumido, dijo Ruppel.

“Incluso después del incidente de Deepwater Horizon, que liberó mucho metano en el océano, los estudios mostraron que gran parte del metano fue consumido por los microbios y se convirtió en CO2”, dijo Ruppel, refiriéndose al desastre de 2010 involucrando un enorme derrame de petróleo. “No es que este hidrato de metano esté en un tren de carga hacia la atmósfera”.

Sin embargo, incluso si hay una forma segura de extraer hidrato de metano del océano, el metano es un gas natural, por lo que calienta el clima, dijeron varios expertos.

Si el metano desplaza otros combustibles más sucios, como el carbón, también existe la posibilidad de que el metano pueda servir como combustible de transición antes de que los combustibles más limpios con menos emisión de carbono se expandan, dijo Ruppel.

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Acerca de Mauricio Robales 78 Articles
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