Emisiones de efecto invernadero se elevan a niveles récord



Emisiones de efecto invernadero récord
Emisiones de efecto invernadero récord

La adicción humana al combustible fósil…

Después de unos pocos años prometedores de crecimiento mínimo de emisiones de carbono, el mundo está a punto de quemar un montón de combustibles fósiles. Según una nueva estimación, las emisiones globales de carbono alcanzarán un récord de 37.1 mil millones de toneladas en 2018.

Eso constituye un aumento del 2.7% sobre la producción de emisiones globales de 36.2 mil millones de toneladas métricas en 2017. Informaron los investigadores del Proyecto Global de Carbono el 5 de diciembre. Y las cifras de 2017 representaron un aumento del 1.6 por ciento respecto al año anterior.

“Durante tres años, vimos emisiones planas de gases de efecto invernadero al mismo tiempo que la economía mundial creció. Esa fue una buena noticia”. Dijo Robert Jackson, profesor de ciencias del sistema de la Tierra en la Universidad de Stanford. “Esperábamos que eso representara las máximas emisiones. No fue así”.

Para cerrar el grifo de emisiones de efecto invernadero, los países tendrán que centrarse en las energías renovables, y rápidamente, dijo Jackson.

Emisiones de efecto invernadero crecientes

El cambio climático ya está en marcha. Un estudio de la NASA de 2010 encontró que la temperatura promedio de la superficie de la Tierra aumentó 0.8 grados Celsius durante el siglo XX. El Ártico, en particular, está respondiendo rápidamente a este cambio, exhibiendo niveles récord de derretimiento. El agua de deshielo superficial solo de Groenlandia ahora contribuye a casi un milímetro del aumento global del nivel del mar a los océanos cada año.

En octubre, el Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático hizo una advertencia. El mundo tendrá que reducir las emisiones de carbono a un 45% por debajo de los niveles de 2010 para el año 2030. Y luego detener todas las emisiones para el año 2050. Esto es para evitar que las temperaturas medias globales aumenten más de 1.5°C.

Actualmente, las emisiones van en la dirección equivocada, hallaron Jackson y su equipo. Entre 2017 y 2018, se estima que China ha aumentado su producción de carbono en un 4,7%. La producción de los Estados Unidos ha aumentado un 2,5% en el mismo período. India registró el mayor incremento en la producción de carbono entre 2017 y 2018, con un estimado del 6.3%. La Unión Europea también ha aumentado sus productos en un 0,7%.

Qué impulsa el aumento

Los impulsores de estas tendencias son meteorológicos y económicos, informaron los investigadores. Un invierno especialmente frío en el este de los Estados Unidos y un verano caluroso en todo el país aumentaron las emisiones de combustibles fósiles. Tanto de la calefacción y la refrigeración de hogares y otras estructuras. Una disminución en el precio del petróleo llevó a la compra de automóviles y camiones más grandes en los Estados Unidos. Mientras tanto, una economía lenta en China tiene líderes allí que incentivan la industria pesada. Instituyen proyectos de energía de carbón que se habían detenido, dijo Jackson. El desarrollo económico en la India tiene a esa nación luchando por construir cualquier proyecto energético que pueda.

“Están construyendo carbón, energía nuclear y renovables a un ritmo vertiginoso”, dijo Jackson. “Es probable que cada planta de carbón que construyan esté contaminando dentro de 40 años”.

Dando la vuelta

A pesar de las tendencias serias, hay destellos de esperanza. Los Estados Unidos y Canadá han visto una disminución en el consumo de carbón de alrededor del 40% desde 2005, dijo Jackson. Y a pesar de la administración vocalmente pro carbón del presidente Donald Trump, unos 15 gigavatios de plantas de carbón están programados para cerrar este año en los EE. UU. Un registro potencial, agregó Jackson.

“El precio para la energía eólica y solar ahora es competitivo con [el de] los combustibles fósiles en muchos casos”, agregó Jackson.

El sector del transporte es un desafío mayor, dijo Jackson. Ya que los bajos precios del petróleo llevan a los consumidores a conducir con mayor frecuencia y comprar vehículos más grandes. Incentivar los vehículos eléctricos, que pueden cargarse con la energía generada por energía limpia, tendría un gran impacto en las emisiones de efecto invernadero.

A nivel mundial, la imagen es compleja. India, por ejemplo, se esfuerza por llevar energía eléctrica a millones de personas que no la tienen.

“Necesitan incentivos financieros para reducir la dependencia de las nuevas plantas de carbón”. Y para construir infraestructura de energía renovable en su lugar, dijo Jackson.

Aunque es desalentador ver cómo las emisiones de efecto invernadero aumentan tan rápidamente, Jackson, es un optimista de corazón. “Creo que la energía verde eventualmente ganará”, dijo. La única pregunta es cuánto calentamiento tendrá que ocurrir primero y cuán difícil será controlar los excesos de hoy.

“Cuanto más alto sea el nivel de emisiones de efecto invernadero hoy, más rápidos o más profundos deban ser los recortes en una década o dos décadas o más”. Dijo Jackson.

Jackson y sus colegas en el Proyecto Global de Carbono publicaron sus estimaciones el 5 de diciembre en las revistas Environmental Research Letters y Earth System Science Data.


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