Diesel. Vehículos diesel contaminan mucho más de lo pensado

La contaminación de motores diesel
La contaminación de motores diesel

El diesel aporta a la polución más de lo que se estimaba y eso es malo para nuestra salud. La contaminación adicional está relacionada con unas 38.000 muertes prematuras en 2015…

Los automóviles diesel, camiones y otros vehículos en más de 10 países de todo el mundo producen un 50 por ciento más de emisiones de óxido de nitrógeno que las pruebas de laboratorio, según un nuevo estudio. Se cree que la contaminación extra ha contribuido a unas 38.000 muertes prematuras en 2015 a nivel mundial.

En el estudio, publicado en Nature, los investigadores compararon las emisiones de los tubos de escape de diesel en la carretera con los resultados de las pruebas de laboratorio para los óxidos de nitrógeno (NOx). Los países en los que se probaron vehículos diesel son Australia, Brasil, Canadá, China, la Unión Europea, la India, Japón, México, Rusia, Corea del Sur y Estados Unidos, donde más del 80 por ciento de las ventas de vehículos diesel se produjeron en 2015. Los investigadores encontraron que se emitieron 5 millones de toneladas más de NOx que las 9,4 millones de toneladas de laboratorio, según Associated Press.

Los óxidos de nitrógeno se liberan al aire desde el escape del motor de los vehículos o la quema de carbón y combustibles fósiles, produciendo pequeñas partículas de hollín y smog. El respirar todo esto implica enfermedades cardíacas y pulmonares, incluyendo el cáncer de pulmón, según el Consejo Internacional de Transporte Limpio, que participó en la investigación. Los gobiernos rutinariamente prueban nuevos vehículos diesel para verificar si cumplen con los límites de contaminación. El problema es que estas pruebas no imitan situaciones reales de conducción, por lo que subestiman los niveles reales de contaminación.

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Los investigadores estiman que la contaminación adicional está vinculada a unas 38.000 muertes prematuras en todo el mundo en 2015, principalmente en la Unión Europea, China e India (Los Estados Unidos vieron un estimado de 1.100 muertes por exceso de NOx). Los resultados no son demasiado sorprendentes. Un informe en enero encontró que los coches diesel modernos en Europa producen más emisiones tóxicas que los camiones y autobuses, porque los automóviles tienen normas menos estrictas, e incluso si se reúnen las pruebas de laboratorio, emiten más NOx cuando se conduce en carreteras reales. La investigación se produce a raíz del escándalo por el engaño de Volkswagen con respecto a las emisiones que irrumpió en septiembre de 2015, abriendo una acalorada discusión sobre las emisiones de gases de escape de NOx de los vehículos.

Una forma de evitar la contaminación adicional es implementar regulaciones y pruebas más estrictas, según los autores del estudio. Eso podría prevenir 174,000 muertes prematuras anualmente para 2040, dice el estudio.

 

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Acerca de Mauricio Robales 59 Articles
Co-fundador de Red Estrategia. Desarrollador en ClicAds.

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