Mejillones pierden adherencia debido a la contaminación plástica

La adherencia es vital para que los mejillones formen y mantengan los arrecifes sin ser desplazados por las fuerzas hidrodinámicas



Mejillones azules pierden adherencia debido a la contaminación plástica
Mejillones azules pierden adherencia debido a la contaminación plástica

Un nuevo estudio muestra que los microplásticos están afectando la capacidad de los mejillones para adherirse a su entorno.

Lo que podría tener un impacto devastador en los ecosistemas oceánicos. Y también en la industria mundial con un valor de entre 3 y 4 mil millones de dólares por año.

La nueva investigación se publicó en la revista Environmental Pollution. Fue dirigida por la Dra. Dannielle Green de la Universidad Anglia Ruskin y se llevó a cabo en el Laboratorio Marino de Portaferry en Irlanda del Norte.

Los investigadores descubrieron que los mejillones azules expuestos a dosis de microplásticos no biodegradables durante un período de 52 días producían significativamente menos hilos de byssal Se trata de fibras delgadas que ayudan a estos moluscos a adherirse a las rocas y cuerdas.

Estos hilos permiten que los mejillones sobrevivan las olas y las mareas fuertes, y se mantengan unidos a su entorno. También les permiten formar extensos arrecifes que proporcionan hábitats importantes para otros animales y plantas marinas.

El estudio también calculó la firmeza general o fuerza de adherencia de los mejillones expuestos a microplásticos. A través de la medición de la fuerza vertical máxima requerida para que el mejillón se desprenda de su posición. Encontró que disminuyó en un 50% comparada con una muestra de control de mejillones no expuestos a los microplásticos.

Y para comprender los efectos potenciales de los microplásticos en la salud de los mejillones, los investigadores midieron las proteínas dentro del fluido circulatorio, que realiza una función similar a la sangre. Esto mostró que los microplásticos indujeron una fuerte respuesta inmune y también afectaron el metabolismo de los mejillones.

Un mejor reciclaje y una reducción general de estos materiales pueden desempeñar un papel importante para ayudar a proteger nuestro entorno marino

“La adherencia es vital para que los mejillones formen y mantengan los arrecifes sin ser desplazados por las fuerzas hidrodinámicas. Nuestro estudio demostró que la presencia de microplásticos no biodegradables redujo el número de subprocesos secundarios producido por los mejillones. Lo que probablemente representa la reducción del 50% en su fuerza de fijación.

Los hilos byssal ayudan a los mejillones a formar concentraciones aumentando el éxito de la fertilización. También volviéndolos más resistentes a la depredación. Una reducción de estos hilos byssal en la naturaleza podría generar impactos en cascada en la biodiversidad y reducir los rendimientos de la acuicultura. Ya que es más probable que los moluscos sean arrastrados por las olas o las fuertes mareas.

Nuestra investigación también muestra que incluso los microplásticos biodegradables pueden afectar la salud de los mejillones. Tanto el plástico biodegradable como el no biodegradable se utilizan en la fabricación de envases de un solo uso. Si estos se convierten en basura se pueden descomponer en microplásticos. Un mejor reciclaje y una reducción general de estos materiales pueden desempeñar un papel importante para ayudar a proteger nuestro entorno marino

Dr. Green, profesor titular de biología en la Universidad Anglia Ruskin,


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