El ser humano ya produjo 9 mil millones de toneladas de plásticos



Toneladas de plásticos en basurales
Toneladas de plásticos en basurales

Sólo quiero decirte una palabra, sólo una, ¿estás escuchando? plásticos…

Esta famosa línea de un clásico del cine en 1967 “El Graduado” fue concebida como un consejo para el personaje de Dustin Hoffman, Benjamin Braddock. Pero en retrospectiva, debería haber sido una advertencia.

Un nuevo estudio, que es el primer análisis global de todos los plásticos producidos en masa, descubre que desde que la fabricación a gran escala de plásticos despegó en la década de 1950 y hasta 2015, los seres humanos han producido aproximadamente 9.000 millones de toneladas, de plástico.

De esos 9 mil millones de toneladas, la mitad se hizo en los últimos 13 años. Dijo Roland Geyer, profesor asociado de ecología industrial en la Universidad de California en Santa Bárbara y autor principal del nuevo estudio en la revista Science Advances.

¿Qué significa este número?

“Podrías decir:” Qué fenomenal historia de éxito “, pero creo que vendrá con un daño ambiental colateral pesado”, dijo.

A partir de 2015, alrededor de 7 mil millones de toneladas (6.3 mil millones de toneladas métricas) de plástico se han eliminado como residuos. Con sólo el 9% reciclado, 12% incinerado, y un asombroso 79% se encuentra en basurales.

Si esto no cambia, 13.200 millones de toneladas (12.000 millones de toneladas métricas) de residuos plásticos serán eliminados en basurales en 2050, escribieron Geyer y sus colegas en el estudio.

Como ecólogo industrial, Geyer estudia el uso de la sociedad de materiales y energía. Durante años, se centró en cómo las sociedades usaron metales como el acero y el cobre, pero hace unos 10 años, se trasladó a estudiar plástico. Terminó trabajando como parte de un grupo para estimar cuánto plástico está contaminando los océanos. El equipo calculó que en 2010, entre 5 millones y 14 millones de toneladas (4,8 millones y 12,7 millones de toneladas métricas) de plásticos entraron en los océanos del planeta. Estos resultados fueron publicados en 2015 en la revista Science.

Ésos eran números realmente imponentes en ese entonces, dijo Geyer. Él fue obligado a tener una visión más comprensiva del uso y de la gerencia plásticos de la sociedad. Pero ahora que conoce el panorama general, Geyer dijo que ya no está sorprendido por la cantidad de escombros marinos de plásticos.

“Es mucho, pero es sólo una fracción de la cantidad total que estamos fabricando”, dijo.

¿Cuál es el tamaño de producción de plástico actual?

Actualmente, el mundo produce 440 millones de toneladas (400 millones de toneladas métricas) anuales, dijo. La cantidad en el océano es aproximadamente 1 o 2 por ciento de ese total.

Para llegar a su conclusión, Geyer y sus colegas extrajeron datos, disponibles públicamente y en privado, de varias asociaciones de la industria diferentes que describen la producción de polietileno de alta densidad (PE), baja densidad y lineal de baja densidad PE, polipropileno (PP), poliestireno (PS), cloruro de polivinilo (PVC), tereftalato de polietileno (PET) y resinas PUR; Y fibras de poliéster, poliamida y acrílico (PP & A). El estudio no incluyó plásticos biodegradables, que representan 4,4 toneladas (4 toneladas métricas) al año.

Originalmente, los investigadores recopilaron números de plásticos que las personas usan en situaciones cotidianas. Embalajes, artículos para el hogar, partes de automóviles, productos electrónicos y otros productos comunes. Pero entonces, Geyer dijo que los investigadores decidieron incluir las fibras plásticas usadas en los textiles. Paño grueso y poliester, que se utilizan para hacer la ropa, las alfombras, las cortinas y los muebles.

“Realmente me sorprendió lo grande que eran los números de producción”, dijo.

En 2015, se fabricaron 66 millones de toneladas (60 millones de toneladas métricas) de fibras sintéticas. Aproximadamente tanto como la cantidad de aluminio que se hizo en ese mismo año, dijo.

¿Qué soluciones encarar con el problema de los plásticos?

Cuando los científicos examinaron el ciclo de vida de los plásticos, encontraron que el 60 por ciento de todos los plásticos producidos se han descartado en basurales o en alguna otra parte del medio ambiente. Los plásticos, fabricados con combustibles fósiles, no se biodegradan. En su lugar, se descomponen en “micro-plásticos” más pequeños, que han demostrado infiltrarse en fuentes marinas y de agua dulce. Todavía su impacto aún es ampliamente desconocido, dijo Geyer.

Geyer está convencido de que abordar el problema de los residuos plásticos requiere una solución que vaya más allá del reciclaje. “No depende de ello”, dijo.

Más bien, dijo que el problema debe abordarse con todo el conjunto de herramientas de gestión sostenible de materiales. Lo que incluye no sólo el reciclaje sino también la sustitución. También, la reducción de la cantidad de materiales necesarios para fabricar un producto o construir un edificio. Y, tal vez, crear energía a través de la incineración.

“Ojalá todos los que lean este artículo saldrán con la misma idea. Necesitamos cambiar la manera en que usamos y manejamos plásticos”, dijo.


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