Los trópicos se expanden según lo predicho por los modelos climáticos



Los trópicos se expanden según lo predicho por los modelos climáticos
Los trópicos se expanden según lo predicho por los modelos climáticos

Los científicos han observado durante años que los trópicos de la Tierra se están agrandando en relación con los cambios complejos en el clima y los patrones climáticos. Pero en los últimos años, parecía que la ampliación estaba superando lo que predecían los modelos. Ello sugirió que otros factores estaban en funcionamiento.

Sin embargo, un nuevo artículo en coautoría del investigador de la Universidad de Indiana en Bloomington, Paul Staten, encuentra que los modelos más actualizados y mejores datos coinciden razonablemente bien.

“Si comparamos las tendencias observadas del crecimiento de los trópicos a las tendencias de modelado, en realidad no está fuera de lo que predicen los modelos”. Dijo Staten, profesor asistente de ciencias atmosféricas en la Facultad de Artes y Ciencias.

Staten es investigador afiliado del IU Environmental Resilience Institute. Que se estableció en Prepared for Environmental Change, la segunda iniciativa financiada por el programa Grand Challenges de la universidad.

El documento, “Reexaminando la Expansión Tropical”, fue publicado en la revista Nature Climate Change. Autores adicionales incluyen a Jian Lu del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico, Kevin Grise de la Universidad de Virginia, Sean Davis de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Colorado y Thomas Birner de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich en Alemania.

Staten dijo que la investigación debería agregar confianza a las predicciones basadas en los modelos climáticos actuales.

“El cambio climático debería seguir expandiendo los trópicos en las próximas décadas”, dijo. “Pero la expansión puede no continuar al ritmo rápido que hemos visto, a veces puede incluso contraerse temporalmente”.

Los autores concluyen que los trópicos se han ido ampliando a una tasa promedio de alrededor de 0,2 grados de latitud, o alrededor de 17 millas, por década en los hemisferios norte y sur. La tasa varía ampliamente de un año a otro y de un lugar a otro.

La ampliación de los trópicos es importante porque podría estar asociada con cambios severos en el clima, dijo Staten. Los desiertos cálidos y secos del mundo tienden a ubicarse en bandas a lo largo de los bordes norte y sur de los trópicos. Por lo que la ampliación de los trópicos podría conducir a la expansión de los desiertos subtropicales. En el mar, los bordes de los trópicos son zonas de alta salinidad y baja productividad marina.

Alrededor de la mitad de la población mundial vive en o cerca de las zonas climáticas semiáridas subtropicales, escriben los investigadores. Por lo que los cambios en el clima subtropical podrían afectar a miles de millones de personas.

Los investigadores se centran en cinco factores que pueden influir en la ampliación de los trópicos:

  • Aumentos en las emisiones de gases de efecto invernadero, que conducen a un clima global más cálido.
  • Agotamiento del ozono en la estratosfera sobre el Polo Sur, que probablemente desplaza el borde de los trópicos. Especialmente en el hemisferio sur.
  • Aerosoles de erupciones volcánicas.
  • Contaminación, incluyendo hollín y ozono en la troposfera.
  • Variación natural. Incluidos los cambios en temperaturas de la superficie del mar vinculados a los fenómenos de El Niño y La Niña.

Dada la complejidad de los factores, es difícil por ahora desentrañar las diferencias en las influencias en la ampliación de los trópicos. Aquellas naturales y las causadas por el hombre. Pero si las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación continúan aumentando, las causas humanas serán más obvias. Escriben los autores.


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