Sueño incómodo en noches más cálidas en el futuro por el cambio climático



Mal sueño, descanso inadecuado y noches más calurosas debido al cambio climático
Mal sueño, descanso inadecuado y noches más calurosas debido al cambio climático

¿Demasiado calor para dormir y tener un sueño reparador? Prepárese para pasar más noches sin dormir gracias al cambio climático.

Si eres de aquellos que no pueden dormir cuando hace calor. Te quedas acostado, despierto y cada vez más irritado por cualquier ave, insecto, automóvil o humano que produzca el menor ruido. Cuando por la mañana finalmente llega, estás irritable y malhumorado. Bueno, la ciencia te tiene malas noticias:

El cambio climático podría significar más noches de sueño incómodo en el futuro.

El aumento de las temperaturas hace que sea más difícil para los cuerpos de las personas para enfriarse – un requisito previo para una buena noche de sueño. Y más noches inusualmente cálidas en los años venideros podrían hacer de una nación de gente malhumorada, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Science Advances.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que la temperatura es clave para conseguir una buena noche de descanso. Cuando empezamos a dormir, los vasos sanguíneos de nuestra piel se expanden y nuestras manos y pies se calientan. Eso ayuda al cuerpo a liberar calor al ambiente, reduciendo su temperatura central – una señal de que es hora de ir a dormir y permanecer dormido. Pero si está demasiado caliente, el cuerpo no se puede enfriar también, lo cual puede afectar la calidad del sueño. Eso hizo que un grupo de científicos de Harvard y la Universidad de California en San Diego desearan saber: ¿qué va a pasar cuando las temperaturas suban?

Alrededor de 50 a 70 millones de personas en los EE.UU. ya tienen problemas para dormir (y no sólo porque a veces hace calor). Si duermes muy poco, tu cerebro no funciona tan bien, tts músculos no se reparan a sí mismos, su sistema inmunológico se aprisiona y aumenta tu riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. Los autores del estudio lo resumen muy bien: “El bienestar humano sufre sin un descanso adecuado.” (Los humanos a mi alrededor también sufren cuando no estoy descansado adecuadamente).

Para averiguar cómo el cambio climático podría afectar el sueño, los científicos analizaron por primera vez las encuestas relacionadas con la salud realizadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades entre 2002 y 2011. La pregunta que les interesó particularmente fue: “Durante los últimos 30 días, ¿Cuántos días ha sentido que no descansó lo suficiente o duerme? “Al vincular cada respuesta a la fecha en que alguien tomó la encuesta y la ciudad en la que vivían, los investigadores pudieron determinar el número de noches inusualmente cálidas en los 30 días anteriores.

Los investigadores descubrieron que las temperaturas más cálidas que el promedio aumentan el número de malas noches que reportan las personas, especialmente en el verano. Una subida de la temperatura de 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) aumentó el número de sueños nocturnos pobres por tres noches por cada 100 personas por mes. Así que en los EE.UU., significaría 9 millones de malas noches de sueño cada mes, o 110 millones de noches de excesivamente caliente cada año.

Las personas de bajos ingresos sin acondicionadores de aire y personas mayores cuyos cuerpos no pueden regular la temperatura también son duramente golpeadas, según el estudio. De hecho, los efectos de las noches más cálidas en el sueño son 10 veces mayores para las personas que tienen ingresos más bajos y mayores de 65 años.

Esto sólo nos dice acerca de las temperaturas en el pasado reciente, sin embargo. ¿Qué pasa con el futuro? Usando datos de la NASA, los científicos proyectaron que las noches inusualmente cálidas significarían otras seis noches de sueño pobre por cada 100 personas para el año 2050, y otras 14 para 2099. Eso es dos semanas más de mañanas irritables y almohadas sudorosas.

Dado lo importante que es el sueño para el bienestar humano, significa que aún más personas pueden sufrir problemas crónicos de salud en el futuro. Gracias, cambio climático.


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