La plataforma Brunt podría desprender un enorme iceberg en Antártida

El futuro del resto de la plataforma de hielo tampoco parece demasiado prometedor



La plataforma de hielo Brunt de la Antártida pronto podría lanzar un iceberg gigante.
La plataforma de hielo Brunt de la Antártida pronto podría lanzar un iceberg gigante.

Las grietas están serpenteando en dos direcciones a través de la plataforma de hielo Brunt en la costa norte de la Antártida. La plataforma de hielo Brunt pronto podría lanzar un iceberg aproximadamente del doble de tamaño que la ciudad de Nueva York.

El futuro del resto de la plataforma de hielo tampoco parece demasiado prometedor.

El 20 de febrero, el Observatorio de la Tierra de la NASA compartió imágenes de la plataforma de hielo. Compara una vista satelital del 23 de enero a otra imagen tomada el 30 de enero de 1986. En la foto de 2019, se puede ver una larga fractura serpenteando de sur a norte en Brunt y que abarca la mayor parte de la plataforma.

Hay otra grieta, llamada “la grieta de Halloween” aparecida en octubre de 2016. Se extiende de oeste a este a lo largo de la parte superior de la imagen. Pero la grieta que viaja hacia el norte es más preocupante. El problema es que se está alargando en casi 4 kilómetros cada año. Remarcó el Observatorio de la Tierra.

A esa fractura le quedan pocos kilómetros antes de llegar a la grieta de Halloween. Una vez que eso suceda, la plataforma Brunt lanzará un iceberg de aproximadamente 1,700 km cuadrados.

Esto constituye más del doble del área de los cinco distritos de la ciudad de Nueva York y el mayor iceberg que se separará de la plataforma de hielo Brunt desde 1915.

Dependiendo de dónde se fusionen las grietas, la estabilidad de toda la plataforma podría verse comprometida. Indicó Joe MacGregor, un glaciólogo del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, al Observatorio de la Tierra.

El aumento de las temperaturas globales ha acelerado la pérdida de hielo en la Antártida. Y el continente congelado ha generado muchos icebergs importantes en los últimos años. Se estimó que un enorme iceberg que se separó de la plataforma de hielo Larsen C en julio de 2017 era aproximadamente del tamaño de Delaware. Y, un iceberg aún mayor rompió el glaciar Pine Island en septiembre del mismo año.

Luego, en octubre de 2018, el glaciar Pine Island produjo otro iceberg masivo, cinco veces más grande que Manhattan. Es verdad que el glaciar Pine Island es conocido por verter regularmente grandes cantidades de hielo en el mar. Pero estos eventos actualmente ocurren con mayor frecuencia. Esto genera preocupación acerca esto podría afectar el aumento del nivel del mar en un mundo en calentamiento.


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