Los responsables del cambio climático más dramático en millones de años

Los seres humanos han provocado el cambio climático más dramático en 3 millones de años



Los responsables del cambio climático más dramático en millones de años
Los responsables del cambio climático más dramático en millones de años

El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera hoy en día es probablemente más alto que en los últimos 3 millones de años. De acuerdo con una nueva investigación, este aumento en el nivel de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, podría traer temperaturas no vistas durante todo ese tiempo. Y los seres humanos somos responsables del cambio climático tan drástico.

Los investigadores del estudio utilizaron modelos computarizados para examinar los cambios en el clima. Durante el período Cuaternario, que comenzó hace unos 2,59 millones de años y continúa hasta hoy. Durante ese período, la Tierra ha sufrido una serie de cambios, pero ninguno tan rápido como los que se ven hoy en día. Dijo el autor del estudio Matteo Willeit. Investigador postdoctoral sobre el clima en el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

“Para obtener un clima más cálido que el actual, básicamente tienes que volver a un período geológico diferente”.

Afirmó Willeit

3 millones de años de clima – Responsables del cambio climático

El período Cuaternario comenzó con un período de glaciación. Las capas de hielo se deslizaron desde Groenlandia para cubrir gran parte de América del Norte y Europa del Norte. Al principio, estos glaciares avanzaron y retrocedieron en un ciclo de 41,000 años. Impulsado por cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Sostuvo Willeit.

Pero entre 1,25 millones y 0,7 millones de años atrás, estos ciclos glacial e interglacial se extendieron. Volviendo a ocurrir cada 100,000 años aproximadamente, un fenómeno llamado transición del Pleistoceno medio debido a la época en que ocurrió. La pregunta, dijo Willeit, es qué causó la transición. Dado que el patrón de variaciones en la órbita de la Tierra no había cambiado.

Willeit y su equipo utilizaron una simulación por computadora avanzada del Cuaternario para tratar de responder esa pregunta. Los modelos son tan buenos como los parámetros incluidos, y estos incluyen mucho. Condiciones atmosféricas, condiciones del océano, vegetación, carbono global, polvo y capas de hielo. Los investigadores incluyeron lo que se sabe sobre los parámetros y luego los modificaron para ver qué condiciones podrían crear la transición del Pleistoceno medio.

Como cambiaron las cosas

El equipo descubrió que para que los ciclos glaciares de 41,000 años cambiaran a ciclos de 100,000 años, tenían que suceder dos cosas: el dióxido de carbono en la atmósfera tenía que disminuir y los glaciares debían liberar una capa de sedimento llamada regolito.

El dióxido de carbono puede haber disminuido por diferentes razones, dijo Willeit. Como una disminución en los gases de efecto invernadero que se desprenden de los volcanes, o los cambios en la tasa de meteorización de las rocas. Lo que llevaría a que más carbono se encerrara en los sedimentos que se llevan al fondo del mar. Menos carbono en la atmósfera significaba que se atrapaba menos calor. Por lo que el clima se habría enfriado hasta el punto en que se podrían formar capas de hielo más grandes.

Los procesos geológicos proporcionaron el segundo ingrediente crucial para los ciclos glaciares más largos. Cuando los continentes están libres de hielo durante largos períodos de tiempo, adquieren una capa superior de roca molida y no consolidada llamada regolito. La luna de la Tierra es un buen lugar para ver un ejemplo hoy. La gruesa capa de polvo de la luna es un regolito.

El hielo que se forma sobre este regolito tiende a ser menos estable que el hielo que se forma sobre una roca firme. Dijo Willeit (imagine la diferencia en la estabilidad entre una superficie hecha de rodamientos de bolas y la de una mesa plana). De manera similar, las capas de hielo basadas en el regolito fluyen más rápido y se mantienen más delgadas. Cuando los cambios en la órbita de la Tierra alteran la cantidad de calor que golpea la superficie, las capas de hielo son particularmente propensas a fundirse.

Pero los glaciares también arrastran el regolito, empujando las piezas polvorientas hacia a los bordes. Esta limpieza glacial vuelve a exponer la roca de fondo. Después de unos pocos ciclos de glaciares en el Cuaternario temprano, la roca de fondo se habría expuesto. Dando a las capas de hielo recién formadas un lugar más firme para anclar, dijo Willeit. Estas capas de hielo resistentes, además de un clima más frío, dieron como resultado los ciclos glaciares más largos observados hace aproximadamente un millón de años. Los períodos interglaciales todavía ocurrieron debido a cambios orbitales, pero se hicieron más cortos.

El clima entonces y ahora – Responsables del cambio climático

Esos hallazgos son importantes para comprender las condiciones que determinaron si los lugares son habitables o están cubiertos en una milla de hielo. Pero también son útiles para enmarcar el cambio climático de hoy, dijo Willeit.

Los registros de carbono atmosférico que existían hace unos 800.000 años deben reconstruirse en lugar de medirse directamente desde los núcleos de hielo. Por lo que las estimaciones sobre la cantidad de carbono en la atmósfera han variado. La investigación de modelos de Willeit y su equipo sugiere que el dióxido de carbono estaba por debajo de 400 partes por millón durante todo el período Cuaternario. Hoy en día, el promedio mundial es de 405 partes por millón y sigue aumentando.

Según el modelo de Willeit, a finales del Plioceno, hace unos 2,5 millones de años, las temperaturas globales promedio eran temporalmente de 1,5 °C más altas que el promedio antes del uso generalizado de combustibles fósiles. Esas temperaturas antiguas actualmente mantienen el récord de las más altas en todo el período Cuaternario.

Pero eso podría cambiar pronto. Ya, el globo es 1.2 grados °C más cálido que el promedio preindustrial. El Acuerdo de París de 2016 limitaría el calentamiento 1.4 °C, igualando el clima de hace 2.5 millones de años. Si el mundo no puede manejar ese límite y se dirige a 2 grados °C, el objetivo internacional anterior, será el promedio global más alto visto en este período geológico.

“Nuestro estudio pone esto en perspectiva. Esto muestra claramente que incluso si observamos climas pasados en escalas de tiempo muy largas, lo que estamos haciendo ahora en términos de cambio climático es algo grande y muy rápido, en comparación con lo que sucedió en el pasado. Y claramente somos responsables del cambio climático más dramático en millones de años”.

Dijo Willeit

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