La población de krill antártico se contrae debido al calentamiento oceánico

El krill antártico es un crustáceo parecido a un camarón. Se encuentra en enormes cantidades en el frío Océano Austral que rodea la Antártida



Krill Antártico
La población de krill antártico se contrae hacia el sur debido al calentamiento oceánico

La población de krill antártico, el alimento favorito de muchas ballenas, pingüinos, peces y focas, se desplazó hacia el sur. Según informan los investigadores, lo hizo durante un período reciente de calentamiento en su hábitat clave.

El krill antártico es un crustáceo parecido a un camarón. Se encuentra en enormes cantidades en el frío Océano Austral que rodea la Antártida. Tienen un papel importante en la red alimentaria y en el transporte de carbono atmosférico a las profundidades del océano.

Los hábitats importantes de krill están amenazados por el cambio climático. Y esta última investigación, publicada el 21 de enero de 2019 en Nature Climate Change, descubrió que su distribución se ha contraído en el continente antártico. Esto tiene implicaciones importantes para los ecosistemas que dependen del kril.

Un equipo internacional de científicos, dirigido conjuntamente por el Dr. Simeon Hill en el British Antarctic Survey y el Dr. Angus Atkinson en el Laboratorio Marino de Plymouth, analizaron los datos sobre la cantidad de kril atrapado en las redes durante los estudios científicos. Los datos cubrieron el mar de Escocia y la península antártica, la región donde el kril es más abundante. El equipo descubrió que el centro de la distribución de kril se ha desplazado. Lo hizo hacia el continente antártico en unos 440 km (4 ° de latitud) en las últimas cuatro décadas.

El equipo se cuidó mucho del ruido de fondo en los datos. Muchos factores, además del cambio a largo plazo, influyen en la cantidad de kril capturado en una red. Incluso después de tener en cuenta estos factores, se encontró una tendencia constante en todos los datos. Esto indica un cambio sustancial en la población de kril a lo largo del tiempo.

El estudio proporciona base para un mecanismo propuesto detrás de estos cambios.

Un clima cada vez más desfavorable que lleva a un menor número de krill que repone a la población.

Esto ha llevado a una población más pequeña dominada por el kril más antiguo y más grande.

“Nuestro análisis revela una especie que enfrenta cada vez más dificultades para recuperarse y mantener un alto número en el extremo norte del Océano Austral.

“Estas aguas del norte se han calentado y las condiciones en el mar de Escocia se han vuelto más hostiles. Con vientos más fuertes, un clima más cálido y menos hielo. Esta es una mala noticia para los jóvenes krill”.

Dijo el Dr. Hill.

“Este es un buen ejemplo de cooperación internacional en la Antártida. Solo cuando reunimos todos nuestros datos podemos observar las grandes escalas de espacio y tiempo para aprender cómo las poblaciones de especies polares clave están respondiendo ala rápida cambio climático.”

Agregó el Dr. Atkinson

El Dr. Hill continuó: “Las encuestas que proporcionaron estos datos no pretendían monitorear el cambio en escalas espaciales grandes o en más de 90 años. El hecho de que veamos una señal entre todos estos ruidos es una indicación de cuánto ha cambiado la población. Estos cambios parecen estar impulsados por el clima global. El manejo preventivo continuo del recurso de kril es importante. Pero no es un sustituto de la acción mundial sobre el cambio climático “.


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