El Iceberg de Larsen C se elevará 190 metros sobre el océano



El iceberg más grande del mundo vendrá del desprendimiento de la plataforma Larsen C.
El iceberg más grande del mundo vendrá del desprendimiento de la plataforma Larsen C.

Todavía no se ha partido, pero los científicos ya tienen una idea bastante buena de lo que cómo será la división del iceberg de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida.

Mediante las mediciones satelitales de la Agencia Espacial Europea (ESA), los investigadores han encontrado que el nuevo iceberg se elevará a 190 metros sobre la superficie del océano y contará con 277 millas cúbicas de hielo. El área superficial del hielo que amenaza con romperse es alrededor de 6.600 kilómetros cuadrados.

Los científicos que observan la plataforma de hielo dicen que el iceberg podría separarse dentro de días o semanas, aunque el momento exacto es imposible de predecir.

Una brecha creciente

La plataforma de hielo Larsen C se encuentra a lo largo de la Península Antártica y es la cuarta plataforma de hielo más grande de la Antártida. Los investigadores descubrieron por primera vez una grieta en la capa de hielo en las imágenes satelitales en 2014, según el MIDAS Project UK, un grupo de investigación antártico. Para noviembre de 2016, la grieta había crecido a más de 91 m de ancho y 112 kilómetros de longitud. Para enero, tenía 175 km de largo. Según las observaciones más recientes de la Agencia Espacial Europea, la fisura tiene ahora unos 200 km de longitud. Sólo 5 km de hielo conectan al inminente iceberg con el resto de la plataforma de hielo.

Los investigadores del proyecto MIDAS midieron la velocidad del movimiento del hielo a finales de junio y encontraron que el extremo lejano del iceberg se movía a una velocidad de 10 metros por día entre el 24 de junio y el 27 de junio, registrado en la plataforma de hielo Larsen C. Cuando la grieta finalmente astille la capa de hielo, el iceberg llevará entre 9 y 12 por ciento de la superficie de la capa de hielo.

Esta disrupción podría acelerar la disolución de toda la capa de hielo, dicen los científicos del Proyecto MIDAS. La capa de hielo de Larsen ha perdido el 75 por ciento de su masa desde 1995, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. En 1995, un pedazo de 1.500 kilómetros cuadrados de la sección de Larsen A de la capa de hielo se desmoronó; En 2002, la sección de Larsen B perdió 3.250 kilómetros cuadrados. El iceberg de Larsen C representará una pérdida mayor que cualquiera de esos eventos.

La predicción del colapso

Ahora, los científicos de la misión CryoSat de la ESA han utilizado datos del satélite Earth Explorer para cuantificar mejor el tamaño del iceberg de Larsen C. El satélite utiliza un instrumento llamado un altímetro de radar para medir la elevación del hielo. Funciona disparando un haz de ondas de radio hacia abajo hacia la Tierra y luego midiendo cuánto tiempo tarda esas ondas en recuperarse, haciendo mapas detallados de la topografía.

Los investigadores estiman que, además de la elevación del iceberg por encima de la superficie, el hielo podría hundirse hasta 210 metros por debajo de la superficie del mar.

El monitoreo de un iceberg de ese tamaño es importante, según la ESA, porque podría afectar al tráfico marítimo. Sin embargo, los investigadores no están seguros de si el iceberg permanecerá en una pieza por mucho tiempo.

“De hecho, incluso podría parirse en pedazos o romperse poco después del desprendimiento”, dijo la investigadora de la misión Anna Hogg de la Universidad de Leeds en un comunicado. “Entero en pedazos, las corrientes oceánicas podrían arrastrarlo hacia el norte, incluso hasta las Islas Malvinas”.


1 comentario en El Iceberg de Larsen C se elevará 190 metros sobre el océano

  1. si un trozo de hielo flota en el agua , tiene una parte sumergida ente 5 y 9 veces mayor
    entonces, que profundidas de hielo tiene debajo del agua, y lo que es mas evidente, si todo el hielo se derritiese, cuanto subiria el nivwl del mar, segun arquimedes cero, y de momento nadie le ha podiodo demostrar que mienta

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