Groenlandia se está rompiendo e inundando al mundo

Groenlandia se derrite e inunda al mundo
Groenlandia se derrite e inunda al mundo

Visite Groenlandia en un día de verano correcto, y podría ver un lago de 45 mil millones de litros desaparecer ante sus propios ojos.

Los glaciólogos vieron suceder esto por primera vez en 2006. Cuando un lago de hielo derretido de 2.2 millas cuadradas (5.6 kilómetros cuadrados) desapareció en nada en menos que 2 horas. Los investigadores ahora ven estos eventos como una parte regular de la rutina de verano cada vez más calurosa de Groenlandia; cada año, miles de lagos temporales aparecen en la superficie de Groenlandia a medida que se derrite el hielo circundante. Se asientan por unas semanas o meses. Luego drenan de repente a través de grietas en la capa de hielo debajo.

Sin embargo, en una expedición reciente, los investigadores vieron un nuevo patrón alarmante detrás de misteriosos lagos desaparecidos de Groenlandia. Están comenzando a drenar más y más hacia el interior. Según un nuevo artículo publicado el 14 de marzo en la revista Nature Communications. Es porque los lagos veraniegos de Groenlandia drenan en una reacción en cadena “en cascada” habilitada por una vasta red interconectada de grietas debajo del hielo. Y cuando las temperaturas suben, la red se va ampliando.

“Los lagos que drenan en un área producen fracturas que causan que más lagos se drenen en otro lugar”.

Dijo en una declaración la coautora Marion Bougamont. Glacióloga del Instituto de Investigación Polar Scott de la Universidad de Cambridge. “Todo se resume cuando miras las vías de agua debajo del hielo”.

En el nuevo documento, Bougamont y sus colegas utilizaron modelos de flujo de hielo en 3D e imágenes satelitales de la capa de hielo de Groenlandia para estudiar esta reacción en cadena. Los autores descubrieron que cuando el clima cálido hace que un solo lago drene en la capa de hielo subyacente, el flujo de hielo debajo de ese lago puede acelerar de manera espectacular. Hasta 400 por ciento más rápido que en los meses de invierno.

A medida que el agua que fluye se aleja del lago original, puede desestabilizar otras capas de hielo cercanas. Se forman grietas frescas, el drenaje de nuevos lagos y la reacción se intensifica día a día. En un incidente, los investigadores observaron el desagüe de 124 lagos en solo cinco días. Incluso los lagos que se formaron cientos de kilómetros tierra adentro, que anteriormente se pensaba que estaban demasiado alejados del lecho de hielo como para drenar en él, resultaron vulnerables a la reacción de drenaje de cadena a medida que se formaban nuevas fisuras en el hielo.

Todo esto equivale a miles de millones de litros de hielo derretido que se hunden debajo de la superficie de Groenlandia en pocos días. Parte de esta agua permanece atrapada en la capa de hielo. Y gran parte se vierte en el océano circundante.

“Esta capa de hielo, que cubre 1,7 millones de kilómetros cuadrados (650,000 millas cuadradas), fue relativamente estable hace 25 años. Pero ahora pierde mil millones de toneladas (900 millones de toneladas métricas) de hielo todos los días”. Expresó en el comunicado el autor principal Poul Christoffersen, también de Cambridge Scott Polar Research Institute. “Esto causa un milímetro de aumento del nivel del mar global por año. Una tasa que es mucho más rápida de lo que se había predicho hace solo unos pocos años”.

Según un informe de 2017, la pérdida de hielo en Groenlandia fue responsable de aproximadamente el 25 por ciento del aumento del nivel del mar en 2014. Frente al 5 por ciento en 1993.

Si Groenlandia se derrite por completo, podría provocar un aumento global del nivel del mar de aproximadamente 6 metros. Según los investigadores de Cambridge, una pérdida total del hielo de Groenlandia es “extremadamente improbable en este siglo”. Pero incluso los pequeños aumentos en el nivel del mar podrían tener graves consecuencias en todo el mundo, señalaron los autores. Según un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), si el nivel del mar aumenta a medio metro (1.6 pies) para el 2100, muchas ciudades costeras experimentarán inundaciones en marea alta “día por medio” o más.


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