Glaciar antártico, se está agrietando de adentro hacia afuera



Glaciar Antártico - Grieta
Glaciar Antártico - Grieta

Este glaciar antártico se está agrietando de adentro hacia afuera, y eso es una mala noticia debido al aumento del nivel del mar…

Un glaciar masivo en el borde del Glaciar Antártico Occidental se está agrietando desde adentro hacia fuera a velocidad acelerada. Eso es alarmante porque este glaciar -y otros- funcionan como corchos en una botella: evitan que el hielo fluya hacia el mar, lo que elevaría el nivel del mar en varios pies.

El glaciar, que se describe en un documento publicado en Geophysical Research Letters, se llama Pine Island Glacier. En 2015, un iceberg de 224 millas cuadradas se separó del glaciar antártico. Después de estudiar imágenes satelitales antes y después del evento, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encontraron que en 2013, una grieta se formó en la base de la plataforma de hielo, 20 millas tierra adentro. La grieta permaneció durante dos años hasta que causó el rompimiento del iceberg.

Los icebergs se separan de las capas de hielo en la Antártida sobre una base bastante regular. Este, sin embargo, es especial. Confirmó lo que los glaciólogos han estado sospechando desde hace tiempo: que la plataforma de hielo se está debilitando. Pero también demuestra que el retiro del hielo está sucediendo más lejos en el interior de lo que los científicos habían observado previamente.

“Generalmente se acepta que ya no se trata de si el Glaciar Antártico Occidental se derrite, sino de cuándo”, dijo en un comunicado el líder del estudio, Ian Howat, profesor asociado de ciencias de la Tierra en Ohio State. Si las cosas continúan como están, los glaciares seguirán derritiéndose, y la Antártida Occidental colapsará significativamente “en nuestras vidas”.

En el caso del iceberg de 2015, los investigadores creen que la grieta comenzó en el fondo de la plataforma, donde las aguas calientes están comiendo el hielo. Esa es una nueva amenaza para el Glaciar Antártico, donde las fisuras generalmente se forman en los márgenes, no profundamente tierra adentro. Se han observado rupturas similares en Groenlandia y las consecuencias mundiales del derretimiento del hielo en estas regiones son enormes.

Las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia contienen más del 99 por ciento del hielo de agua dulce en la Tierra. Los trabajos previos han demostrado que el derretimiento del Glaciar Antártico Occidental es inevitable, y podría elevar el nivel del mar en hasta 3 metros. En Estados Unidos, eso significaría que ciudades como Nueva York y Miami quedarían bajo el agua.


Sea el primero en comentar

Deje una respuesta

Su dirección de E-mail no será publicada.


*