El dióxido de carbono a niveles récord en al menos 800000 años



El dióxido de carbono a niveles récord en al menos 800000 años
El dióxido de carbono a niveles récord en al menos 800000 años

Hay más dióxido de carbono en la atmósfera de lo que ha habido desde 800,000 años. Antes de que nuestra especie evolucionara.

El sábado (11 de mayo), los niveles de gases de efecto invernadero alcanzaron 415 partes por millón (ppm). Fueron medidos por el Observatorio de Mauna Loa de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Hawai. Los científicos en el observatorio han estado midiendo los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera desde 1958. Pero debido a otros tipos de análisis, como los que se hacen en burbujas de aire antiguas atrapadas en núcleos de hielo, tienen datos sobre niveles que se remontan a 800,000 años.

Durante la edad de hielo, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera eran de alrededor de 200 ppm. Y durante los períodos interglaciales, el planeta se encuentra actualmente en un período interglacial, los niveles fueron de alrededor de 280 ppm, según la NASA.

Pero cada historia tiene sus villanos. Los seres humanos están quemando combustibles fósiles, causando la liberación de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, que están agregando una manta adicional en un planeta ya febril. Hasta ahora, las temperaturas globales han aumentado en aproximadamente 1 grado Celsius desde el siglo XIX o en los tiempos preindustriales. Según un informe especial publicado el año pasado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas.

Un problema serio

Cada año, la Tierra ve aproximadamente 3 ppm más de dióxido de carbono en el aire. Dijo Michael Mann, distinguido profesor de meteorología en la Universidad de Penn State. “Si haces los cálculos, bueno, es bastante serio”, dijo. “Cruzaremos 450 ppm en poco más de una década”.

El calentamiento posterior ya está causando cambios en el planeta. La reducción de los glaciares, la decoloración de los arrecifes de coral y la intensificación de las olas de calor y las tormentas, entre otros impactos. Y es probable que los niveles de dióxido de carbono superiores a 450 ppm “encierren cambios peligrosos e irreversibles en nuestro clima”. Afirmó Mann.

“Los niveles de CO2 continuarán aumentando durante al menos la próxima década y probablemente mucho más, porque no se está haciendo lo suficiente en todo el mundo. El aumento a largo plazo se debe a las emisiones relacionadas con los seres humanos, especialmente las emisiones de nuestra quema de combustibles fósiles”.

Donald Wuebbles, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Sin embargo, observó que el pico anual de dióxido de carbono, que fluctúa a lo largo del año a medida que las plantas cambian sus ritmos de respiración, se produce en este momento. El valor promedio anual será más como 410 a 412 ppm, dijo. Que … sigue siendo muy alto.

Un punto de inflexión irreversible

“Seguimos batiendo récords, pero lo que hace que los niveles actuales de CO2 en la atmósfera sean los más problemáticos es que ahora estamos en la ‘zona de peligro’ donde se pueden cruzar grandes puntos de inflexión en el clima de la Tierra. Esto es particularmente cierto cuando se tiene en cuenta el potencial de calentamiento adicional de los otros gases de efecto invernadero. Incluido el metano, que ahora se encuentran en la atmósfera”.

Jonathan Overpeck, el decano de la Escuela para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad en la Universidad de Michigan.

La última vez que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera fueron tan altos, mucho antes de que el Homo sapiens caminara por el planeta, la capa de hielo antártico era mucho más pequeña y los niveles del mar eran hasta 65 pies (20 metros) más altos que los actuales.

“Por lo tanto, pronto podríamos estar en el punto en que las reducciones comparables en el tamaño de la capa de hielo y los aumentos correspondientes en el nivel del mar sean inevitables e irreversibles en los próximos siglos”, dijo. Las capas de hielo más pequeñas, a su vez, podrían reducir la reflectividad del planeta y potencialmente acelerar el calentamiento aún más, agregó.

“Es como si estuviéramos jugando con un arma cargada y no sabemos cómo funciona”.


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