Cómo calcular la Huella de Carbono



calculando huellas de carbono

Cada día escuchamos más y más sobre la contaminación del medio ambiente y los problemas que acarrea el exceso de CO2. De allí proviene la famosa Huella de Carbono, que calcula el impacto proyectado en el medio ambiente derivado de las actividades y hábitos de consumo personales. Pero, ¿cómo se calcula su huella de carbono y en qué consiste este “cálculo”? En simple pasos, veremos cómo calcular su huella de carbono y realizar una aproximación a su influencia personal en la cantidad de CO2 del ambiente.

La Huella de Carbono

La huella de carbono se refiere a la cantidad de gases de efecto invernadero que se genera en forma de dióxido de carbono. La cantidad de dióxido de carbono generado es típicamente se expresa en toneladas métricas (t-CO2).

La gran mayoría de las emisiones de dióxido de carbono generadas por los individuos provienen del transporte o de la calefacción (y refrigeración) de los hogares. Más específicamente, la quema de gas, petróleo u otros combustibles fósiles resultan en la liberación de dióxido de carbono. En el caso de automóviles o aviones, esto se produce directamente en la cámara de combustión de los motores y las emisiones asociadas se conocen como emisiones directas puesto que se encuentran en el punto de consumo. Cuando consumimos la electricidad, las emisiones son indirectas, ya que se produce en la planta de generación y no en el punto de consumo.

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Calculando mi huella de carbono

La cantidad de dióxido de carbono generado por las emisiones directas se puede calcular a través del uso de factores de emisión. Un factor de emisión es la relación de dióxido de carbono generado por una cantidad dada de combustible. Esto varía de un combustible a otro, sino que depende sólo del tipo de combustible. Las emisiones indirectas provenientes del consumo de energía eléctrica se estiman mediante el uso de coeficientes de emisión eléctricos. Este número varía según la región y la ubicación. Por ejemplo, las áreas que dependen del carbón para la generación de energía tienen coeficientes más altos que en las zonas con derivados del petróleo. La energía hidroeléctrica tiene el coeficiente más bajo, ya que no se basa en la combustión para la generación de energía.

De este modo, a cada uno de los componentes de los cálculos de la huella de carbono le comprende un coeficiente diferente, dependiendo de su magnitud. Por ello, para calcular las emisiones de carbono de su hogar se utilizarán factores y coeficientes publicados por los organismos de control; ya que existen grandes variaciones en los coeficientes de emisión eléctricos de región a región, debido a las distintas fuentes de generación de energía. Por ejemplo, en los EEUU, para los factores de emisión para los diferentes tipos de combustible nos podremos basar en factores publicados por la Administración de Información de Energía (EIA); mientras que para los coeficientes de emisión eléctricos para Canadá y Europa nos basaremos en los datos publicados por la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Calculadora de Huella de Carbono

Es así como funcionan las denominadas “Calculadoras de la Huella de Carbono”. Mediante una serie de estándares programados, que se obtienen de los datos publicados por las mencionadas agencias de control, se obtendrá la media que usted, según sus hábitos de consumidor, influye al desarrollo de CO2 liberado al ambiente.

El cálculo de la huella de carbono de negocios o empresas es significativamente más complejo e implica una evaluación exhaustiva de todas las operaciones. Pero para un individuo común y corriente sólo basta analizar unos simple datos (ya cargados en las calculadoras) y se podrá obtener una medida (como mencionamos anteriormente, expresada en toneladas anuales) bastante aproximada.

Por ejemplo: las emisiones de los automóviles están directamente relacionados con la cantidad de combustible utilizado, que está a su vez relacionado con la eficiencia del combustible de su coche. Mientras que la eficiencia de combustible varía de un modelo a otro, también depende de las condiciones de conducción (por ejemplo, un uso urbano o viajante por carretera regular). De esta manera, usted deberá asegurarse de utilizar un factor de eficiencia de combustible que refleje razonablemente sus patrones de conducción para obtener una huella de carbono lo más aproximada a la realidad posible.

De la misma manera se utilizan en la medición categorías para todo tipo de actividades humanas, tales como: alimentación, movilidad, producción de consumibles, calefacción y refrigeración, gestión de residuos, tipos de eventos y actividades sociales concurridos, consumo de energía diurno y nocturno, etc.

Calculadoras de Huella de Carbono confiables:

Carbon Footprint Ltd – Calculator, una compañía dedicada a ofrecer soluciones a los problemas de emisiones de empresas y compañías públicas y privadas de medio y alto rango. Certificaciones: Certificación ISO14001 y Carbon Neutral PAS2060; Certificación de calidad ISO9001; Miembro corporativo del Instituto de Gestión Ambiental y Análisis (IEMA).

South Pole Carbon – Calculator, compañía fundada en Zurich cuya visión consiste en reunir a ONGs innovadoras y organizaciones multinacionales de primera categoría con consultores de negocios para crear la mezcla distintiva de mentes necesarias para enfrentar el gran reto del cambio climático; utilizando mecanismos de mercado para fomentar proyectos de reducción de emisiones eficiente y sostenible en un nivel premium.

World Wide Life Fond – WWF Calculator, El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) es una organización internacional no gubernamental que trabaja en temas relacionados con la conservación, investigación y restauración del medio ambiente (anteriormente conocida como World Wildlife Fund). Es la mayor organización conservacionista independiente del mundo con más de 5 millones de seguidores en todo el mundo, trabajando en más de 100 países, apoyando alrededor de 1300 proyectos de conservación del medio ambiente; con 57% de sus ingresos provenientes de donaciones personales privadas y legados.


Acerca de Natán Gasparotti 19 Articles
Ha estudiado Licenciado en Ciencias de la Comunicación en la UCSF. Fotógrafo, escritor y corrector; cuyos gustos diversos, curiosidad y sed de conocimiento lo han llevado a desempeñarse como escritor para redes de blog sobre temas de interés.

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