El calor podría impedir la vida humana en Asia Meridional en 2100

Calor imposible en Asia meridional para 2100
Calor imposible en Asia meridional para 2100

A finales de este siglo, las temperaturas en Asia meridional -una región donde vive aproximadamente una quinta parte de la población mundial- podrían llegar a ser demasiado calientes y húmedas para que la gente sobreviva. Según un nuevo estudio.

El cambio climático en Pakistán, Nepal, India, Bangladesh y Sri Lanka podría ser muy severo a finales del siglo XXI. Tanto, que las temperaturas y la humedad pueden superar los umbrales para la supervivencia humana. Informaron científicos en un estudio publicado el 2 de agosto en la revista Science Advances. El peligro que representan estas condiciones extremas sobre una región en forma de media luna, donde 1.500 millones de personas viven, podría tener efectos desastrosos. Escribieron los autores.

“La mayoría de estas personas dependen de la agricultura. Por lo que tienen que pasar tiempo al aire libre que los exponga a temperaturas naturales”. Dijo el investigador principal del estudio, Elfatih Eltahir, profesor de ingeniería civil y ambiental en el Massachusetts Institute of Technology.

Estos tres factores -extremadamente altas temperaturas, cientos de millones de personas pobres y la realidad de tener que trabajar fuera- se combinan para definir un nivel muy agudo de vulnerabilidad, dijo Eltahir. “Esa convergencia es a lo que estamos llamando la atención”, dijo.

Hace apenas dos años, la quinta ola de calor más mortal de la historia registrada se extendió por grandes partes de la India y Pakistán. Allí se cobró unas 3.500 vidas, escribieron los investigadores en el estudio.

Los investigadores utilizaron los mejores datos disponibles sobre el clima. Identificando variaciones en el terreno y la vegetación de hasta 25 kilómetros cuadrados. Con esto alimentaron a modelos de circulación global para producir simulaciones computarizadas. Las predicciones resultantes mostraron extremos en las llamadas temperaturas de bulbo húmedo en Asia meridional (abreviada como TH).

¿Qué es la temperatura de bulbo húmedo?

La TH se identificadó por primera vez en un estudio de 2010 publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Se trata de una medida combinada de temperatura y humedad. Las temperaturas de bulbo húmedo más calurosas que 35 grados centígrados – aproximadamente la misma temperatura que la piel humana en condiciones cálidas – hacen imposible para el cuerpo disipar el calor naturalmente.

“La exposición humana a TH de alrededor de 35 grados C durante pocas horas dará lugar a la muerte. Incluso para el más apto de los seres humanos en condiciones de sombra, bien ventilado”. Escribieron los investigadores.

Aunque las temperaturas del bulbo húmedo de hoy en día típicamente no superan los 31 grados C, casi alcanzaron el umbral de 35 grados C en el verano de 2015. Cuando una ola de calor extremo golpeó Bandar Mahshahr, Irán, y partes del Golfo Pérsico/Árabe, escribieron los autores. En una investigación anterior, Eltahir y sus colegas predijeron que esta región, cerca y alrededor del Golfo Pérsico/Árabe, vería algunas de las temperaturas de bulbo húmedo más calientes en el mundo.

¿Por qué Asia meridional es la más afectada?

Aunque el peligro es alto en esta parte del Medio Oriente, la vulnerabilidad de la región a tales temperaturas altas es más baja que en Asia meridional. Dijo Eltahir. Las regiones más calientes estarían principalmente sobre el océano. Lo que es más, no mucho de la tierra en la zona del Golfo Pérsico y la Península Arábiga se utiliza para la agricultura. Menos gente vive en esta región que en el sur de Asia, y tienden a ser más ricos, dijo.

Pero las temperaturas del bulbo húmedo podrían pasar el umbral en partes del noreste de la India y la mayor parte de Bangladesh durante las olas de calor estacional para finales de este siglo, dijeron los investigadores. En este último estudio, los modelos informáticos predijeron que las segundas temperaturas del bulbo húmedo más calientes se producirían en Asia meridional. Estas condiciones abrasadoras ocurrirían sobre tierra, donde vive una quinta parte de la población mundial. Y donde muchas más personas son vulnerables porque son pobres y trabajan afuera. Cuando la ola de calor de 2015 azotó a India y Pakistán, cobró la vida de 3.500 personas.

“Creemos que es importante para la gente comprender y apreciar lo que el cambio climático puede traer a sus vidas”. Dijo Eltahir.


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