El calentamiento de los océanos sucede más rápido de lo pensado

Observaciones recientes muestran que el calentamiento del océano está en línea con los modelos de cambio climático.



Las tendencias en el contenido de calor del océano coinciden con las pronosticadas por los principales modelos de cambio climático. El calentamiento global del océano se está acelerando.
Las tendencias en el contenido de calor del océano coinciden con las pronosticadas por los principales modelos de cambio climático. El calentamiento global del océano se está acelerando.

Berkeley. El calor atrapado por los gases de efecto invernadero está elevando las temperaturas del océano más rápido de lo que se pensaba. Concluye un análisis de cuatro observaciones recientes sobre el calentamiento del océano. Los resultados proporcionan evidencia adicional de que las afirmaciones anteriores de una desaceleración o “pausa” en el calentamiento global en los últimos 15 años eran infundadas.

“Si desea ver dónde está ocurriendo el calentamiento global, mire en nuestros océanos. El calentamiento del océano es un indicador muy importante del cambio climático. Y tenemos pruebas sólidas de que se está calentando más rápidamente de lo que pensábamos”.

Zeke Hausfather. Estudiante graduado del Grupo de Energía y Recursos de la Universidad de California, Berkeley, y coautor del artículo.

El calentamiento del océano es un marcador crítico del cambio climático.

Porque se estima que el 93% del exceso de energía solar atrapada por los gases de efecto invernadero se acumula en los océanos del mundo. Y, a diferencia de las temperaturas de la superficie, las temperaturas del océano no se ven afectadas por las variaciones año a año causadas por eventos climáticos. Eventos como El Niño o erupciones volcánicas.

El nuevo análisis fue publicado el 11 de enero en Science. Muestra que las tendencias en el contenido de calor del océano coinciden con las pronosticadas por los principales modelos de cambio climático. Y, que el calentamiento global del océano se está acelerando.

Supongamos un escenario “de negocios como de costumbre”. En el que no se ha hecho ningún esfuerzo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Los modelos del Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados 5 (CMIP5) predicen que la temperatura de los 2,000 metros superiores de los océanos del mundo aumentará 0,78 grados Celsius a finales de siglo.

La expansión térmica causada por este aumento de temperatura elevaría el nivel del mar 30 centímetros.

Superior al ya significativo aumento del nivel del mar causado por derretimiento de glaciares y capas de hielo. Los océanos más cálidos también contribuyen a tormentas más fuertes, huracanes y precipitaciones extremas.

“2018 será el cuarto año más cálido registrado en la superficie. Aunque ciertamente será el año más cálido registrado en los océanos, como lo fue 2017 y 2016 antes. La señal del calentamiento global es mucho más fácil de detectar si sucede en los océanos que en la superficie”.

Dijo Hausfather.

Los cuatro estudios, publicados entre 2014 y 2017, proporcionan mejores estimaciones de las tendencias pasadas en el contenido de calor oceánico al corregir las discrepancias entre los diferentes tipos de mediciones de temperatura oceánica y al dar cuenta de las brechas en las mediciones a lo largo del tiempo o la ubicación.

“El Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado en 2013, mostró que los principales modelos de cambio climático parecían predecir un aumento mucho más rápido en el contenido de calor del océano en los últimos 30 años que lo obtenido en las observaciones. Eso fue un problema, debido a que por sobre todas las cosas, algo que realmente esperamos es que los modelos salgan bien”.

Dijo Hausfather .

“El hecho de que estos registros corregidos estén de acuerdo con los modelos climáticos es alentador. Ya que elimina un área de gran incertidumbre que teníamos anteriormente”.

Expresó.

Buceo en las profundidades

Una flota de casi 4.000 robots flotantes se desplaza a lo largo de los océanos del mundo. Y cada día se sumergen a una profundidad de 2000 metros. Miden temperatura, el pH, la salinidad y otros datos del océano mientras que ascienden. Este batallón de monitoreo del océano, llamado Argo, ha proporcionado datos consistentes y generalizados sobre el contenido de calor del océano desde mediados de la década de 2000.

Antes de Argo, los datos sobre la temperatura del océano eran escasos en el mejor de los casos. Y se basaban en dispositivos llamados batitermógrafos prescindibles. Ellos se hundían hasta las profundidades solo una vez. Transmitían datos sobre la temperatura del océano hasta que se asentaban en el lecho.

Tres de los nuevos estudios incluidos en el análisis de Science calcularon el contenido de calor del océano hasta 1970 y antes. Usaron nuevos métodos para corregir errores de calibración y sesgos en los datos de Argo y batitermógrafos. El cuarto adopta un enfoque completamente diferente. Se basa en que el calentamiento del océano libera oxígeno a la atmósfera. Busca calcular el calentamiento del océano a partir de los cambios en las concentraciones de oxígeno en la atmósfera, mientras que cuenta con otros factores. Como la quema de combustibles fósiles, que también cambian los niveles de oxígeno en la atmósfera.

“Los científicos trabajan continuamente para mejorar la forma de interpretar y analizar la información. La que antes era un conjunto de datos bastante imperfecto y limitado antes de principios de la década de 2000. Estos cuatro nuevos registros que se han publicado en los últimos años parecen solucionar muchos problemas. Problemas que plagaban los registros antiguos, y ahora parecen estar bastante de acuerdo con lo que han producido los modelos climáticos”.

Dijo Hausfather

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