Alergias serán peores en el futuro gracias al calentamiento global

Alergias estacionales y cambio climático
Alergias estacionales y cambio climático

Según los expertos, si eres alguno de los que sufren  alergias estacionales, podrías sufrir peores síntomas que aumenten aún más tu miseria en el futuro.

El calentamiento de las temperaturas globales puede llevar a temporadas de floración más largas, y el aumento de los niveles de CO2 podría ayudar a que las malezas y los árboles crezcan más y más rápido. Eso podría significar más alergias causadas por polen, según una cosecha creciente de estudios. Esto es especialmente malas noticias para las personas con asma alérgica, que pueden sufrir de ataques que amenazan la vida.

Las alergias estacionales, se deben al sexo de las planta. Es decir, para reproducirse, muchas plantas (pero no todas) necesitan transferir el polen de la planta masculina a una flor hembra. Algunas confían en los polinizadores como abejas para esto. “Pero algunas plantas quieren hacerlo barato, y tienen al viento polinizado”. El problema es que la polinización del viento no es muy eficiente. Por lo tanto, algunas plantas como la ambrosía tienen que bombear miles de millones de granos de polen para asegurarse de que unos pocos aterricen en una flor femenina.

En la primavera, los árboles están ocupados. En el verano, las hierbas y malezas. En el otoño, la ambrosía. Para las personas con alergias estacionales, todo este polen estimula el sistema inmunológico, que reconoce las proteínas polínicas inocuas como invasores peligrosos. Eso hace que las células inmunitarias extraigan moléculas que causan picazón e hinchazón, como la histamina, la molécula bloqueada por medicamentos de alergia sin receta como Benadryl. El resultado es picazón en los ojos, nariz que moquea, garganta raspada y, en casos severos, vías aéreas estrechadas.

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Hay un par de maneras diferentes que un clima cambiante podría empeorar las alergias. Las plantas absorben dióxido de carbono para producir combustible a través de la fotosíntesis, por lo que la idea es que más CO2 en el aire significa más alimento para las plantas. Eso podría conducir a más crecimiento de la planta – y más polen. (Obviamente, hay muchos otros efectos del cambio climático que dañan masivamente a las plantas, como incendios forestales o eventos climáticos extremos).

El aumento de los niveles de CO2 también está causando que la temperatura global aumente, especialmente en las latitudes más altas, según reportes de Charles Schmidt para Environmental Health Perspectives. Esto parece estar alargando la temporada de crecimiento, permitiendo que las plantas hagan más polen durante períodos de tiempo más largos.

Todo esto podría afectar a la ambrosía, una planta que es una de las principales alergias estacionales. Los científicos descubrieron que la ambrosía cultivada en el laboratorio florece más y produce más polen cuando aumentan los niveles de dióxido de carbono. Estos resultados fueron observados fuera del laboratorio, también, en un pequeño microcosmos del calentamiento global conocido como ciudad. Hay aproximadamente un 30 por ciento más de dióxido de carbono en la atmósfera del centro de Baltimore que en las áreas rurales cercanas – y está cerca de 3 grados más caliente, también. La ambrosía en el centro de la parcela de Baltimore prosperó, creciendo más grande y soplando plumas más grandes de polen que su contraparte del país.

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Al otro lado del estanque, en Europa, los científicos dirigidos por Michelle Epstein en la Universidad de Viena también modelaron la expansión de la ambrosía y aumentaron la producción de polen. Calculan que para 2060, el número de europeos que sufren alergias inducidas por la ambrosía podría duplicarse a 77 millones.

Durante la primavera, la ambrosía no es la planta que te hará más miserable: los árboles son. Y la imagen es un poco más complicada para los árboles. Dependiendo de la especie y la ubicación, las temperaturas más cálidas de la primavera pueden dar una flor del árbol más temprano o más adelante, menos o más. En algunas regiones, como Dinamarca y Suiza, los conteos de polen para ciertas especies parecen estar aumentando junto con las temperaturas de primavera. El roble y el abedul parecen estar floreciendo antes. Y los pinos cultivados en un sitio experimental con mayores niveles de CO2 liberaron más polen que los árboles crecidos en condiciones normales. Los árboles de abedul cultivados en temperaturas más cálidas también parecen producir más de una proteína específica que es especialmente alergénica. Esto significa que estos árboles no sólo producen más polen, sino que también producen polen más potente que afectan directamente a las alergias.

Sin embargo, nada está puesto en piedra. Expertos, también señalan en un artículo de revisión de 2012, que aún queda mucho por aprender acerca de cómo el calentamiento de las temperaturas y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono cambiarán las prácticas de polinización de los árboles. Una cosa es segura: a medida que las temperaturas continúan rompiendo récords en todo el mundo, vamos a seguir acumulando antihistamínicos.

Acerca de Mauricio Robales 49 Articles
Co-fundador de Red Estrategia. Desarrollador en ClicAds.

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