Bacterias pueden ser manipuladas para producir electricidad



Bacterias manipuladas químicamente pueden producir electricidad
Bacterias manipuladas químicamente pueden producir electricidad

Las bacterias produciendo electricidad podrían ayudarnos con la limpieza de las aguas residuales…

Las bacterias pueden ser químicamente transformadas para producir electricidad, según una nueva investigación. En el futuro, este tipo de método podría utilizarse para ayudar a limpiar el agua en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Algunas bacterias generan electricidad naturalmente como parte de su metabolismo, usando proteínas especiales en sus membranas celulares. Pero estas bacterias generalmente viven en ambientes extremos. En un estudio publicado en la revista Chem, los investigadores diseñaron una molécula que pueden insertar dentro de otras bacterias para restaurar esa capacidad. Primero, crearon una molécula especial llamada DFSO+ que contiene un átomo de metal (específicamente hierro). A continuación, añadieron DFSO+ a una bacteria llamada Shewanella oneidensis. La molécula sintética pasó a través de la membrana celular y comenzó a interactuar con las bacterias para conducir la corriente eléctrica mediante el uso del átomo de hierro.

Algunas cepas de S. oneidensis ya pueden hacer esto. Incorporan minerales metálicos y electrodos para generar electricidad. Pero porque habitualmente viven en áreas sin oxígeno y por lo tanto su aplicación es más limitada. Para este experimento, los científicos usaron cepas de S. oneidensis que habían sido diseñadas para no ser capaces de generar electricidad. DFSO+ podría permanecer en la bacteria durante semanas, por lo que el efecto podría durar una cantidad de tiempo aceptable.

Restaurando esta capacidad, se lograría hacer que muchos tipos diferentes de bacterias generen electricidad, lo que podría ser muy útil. Este es un paso preliminar, y las bacterias probablemente no pueden generar suficiente electricidad para lograr algo grande. Sin embargo, podrían, por ejemplo, producir suficiente electricidad para limpiar el agua en las plantas de tratamiento. Además, el uso de este método químico podría ser más barato que las bacterias de ingeniería genética. Y podría conducir a una tecnología de generación de electricidad más eficiente en el futuro.


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