Potencialidades de las pilas o celdas de combustible en la producción de energía no contaminante



Cómo funcionan las pilas de combustible

Potencialidades de las pilas o celdas de combustible en la producción de energía no contaminante. Energías alternativas, contaminación ambiental

Las pilas o celdas de combustible están siendo protagonistas tanto en Estado Unidos como en España, en la lucha por generar energía limpia o menos contaminante: el objetivo de aquí a unos 7 años es que no se dependa del gas natural, del carbón o el petróleo para obtener el tan preciado hidrógeno.

Una pila de combustible es un aparato simple que cuenta con  dos electrodos: un ánodo o electrodo negativo, y un cátodo o electrodo positivo (ambos recubiertos por un catalizador para acelerar la velocidad de los procesos) y un  electrolito (que permite la migración de los iones de un polo al otro). En ellos ocurren las correspondientes reacciones químicas. Para que el dispositivo funcione a la perfección éste precisa de oxígeno y de combustible.

Las celdas de combustible “ideales” deben producir electricidad a partir de hidrógeno y de aire, resultando como residuo vapor de agua, el que no es contaminante a diferencia de un motor de combustión interna a gasoil, por ejemplo, que emana CO2 al ambiente, el que sabemos es sumamente  tóxico.  He aquí entonces el desafío que persiguen científicos e investigadores norteamericanos y europeos: cómo producir hidrógeno, el que no existe aislado en la naturaleza sino más bien en compuestos como el agua y los hidrocarburos, de la manera más limpia y sin emanaciones.

Generar “hidrógeno limpio” o  la hidrólisis del agua,  es factible si se lo obtiene valiéndose de  energías renovables: mediante, por ejemplo, energía solar o eólica.  Así es! Y en esto se encuentran involucrados científicos de la Universidad de Massachusetts, y desde el otro continente, sus colegas de la Universidad de Educación Española a Distancia.

Las potencialidades de las pilas de combustible son muchas, además de disminuir las emanaciones de dióxido de carbono, son silenciosas, tiene un mayor porcentaje de eficiencia  que los motores de combustión interna y que las turbinas, además de ser eficientes para obtener energía que la quema de combustibles fósiles, gracias a ellas se concretará la producción de hidrógeno combustible a partir de fuentes de energías renovables.


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