Estudio revela que batatas superan maíz en rendimientos de carbohidratos para el etanol



Batatas con mayor cantidad de carbohidratos para la producción de bioetanol biocombustibles

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Batatas con mayor cantidad de carbohidratos para la producción de bioetanol biocombustiblesEn experimentos, algunas batatas cultivadas en Maryland y Alabama rindieron de dos a tres veces más carbohidratos para la producción de etanol para combustible que el maíz cultivado en los mismos estados, reportan científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Lo mismo era igual para la yuca tropical en Alabama.

Los rendimientos de carbohidratos de las batatas fueron casi iguales a los rendimientos más bajos de la caña de azúcar, la cual es el cultivo que rinde la cantidad más grande del etanol. Otra ventaja de las batatas y la yuca es que ellas requieren significativamente menos fertilizante y pesticidas que el maíz.

El estudio fue realizado por Lew Ziska, fisiólogo de plantas en el Laboratorio de Sistemas de Cultivos y Cambio Global mantenido por el ARS en Beltsville, Maryland, y otros científicos del ARS en Beltsville y en el Laboratorio Nacional de la Dinámica del Suelo mantenido por el ARS en Auburn, Alabama. La investigación es única en comparar el maíz con los cultivos de raíces y tubérculos, y en cultivar los tres cultivos simultáneamente en dos diferentes regiones de EE.UU.

Las pruebas del maíz, la yuca y la batata se realizaron en un campo agrícola en Beltsville, y en grandes recipientes de suelo en Auburn.

Para las batatas, los rendimientos de carbohidratos fueron 4.692 toneladas por acre en Alabama y 6.353 toneladas por acre en Maryland. Los rendimientos de carbohidratos para la yuca en Alabama fueron 4.940 toneladas por acre, y 1.434 toneladas por acre en Maryland. Para el maíz, los rendimientos de carbohidratos fueron 1.692 toneladas por acre en Alabama y 2.760 toneladas por acre en Maryland.

Las desventajas de la yuca y la batata son los costes iniciales más altos, particularmente a causa de la mano de obra aumentada durante la sembradura y la cosecha. Si algunas técnicas económicas de cosechar y procesar sean disponibles, los datos indican que la batata en Maryland y la batata y la yuca en Alabama tendrán más potencial que el maíz como fuentes del etanol.

Estudios adicionales se necesitan para conseguir datos sobre los requisitos de fertilizantes, agua y pesticidas, y estimaciones de la eficacia de energía de los cultivos. Sobre todo, los datos indican que valdría la pena comenzar programas pilotos para estudiar la producción de la yuca y la batata como materias primas del etanol, especialmente en los terrenos marginales.

Las investigaciones adicionales podrían ayudar a desarrollar nuevas fuentes de biocombustible sin divertir al combustible las reservas del maíz actualmente usado como alimento y pienso.

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Fuente: Departamento de Agricultura de Estados Unidos (www.ars.usda.gov)


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