Dan marcha atrás a la ley del etanol




La legislación que regulará la producción local de etanol para combustible dio marcha atrás después de ser revisada por la Secretaría Técnica de la Presidencia, según informó el viceministro de Agricultura, José Emilio Suadi.

La legislación que regulará la producción local de etanol para combustible dio marcha atrás después de ser revisada por la Secretaría Técnica de la Presidencia, según informó el viceministro de Agricultura, José Emilio Suadi.

Tras meses de preparación, el mecanismo propuesto para incentivar la producción, un subsidio ambiental a los productores, ha generado dudas entre los expertos. “Yo creo que la preocupación de ellos es encarecer el producto al consumidor”, explica Suadi. “Estamos haciendo los análisis financieros para ver si es viable”.

La producción de etanol a partir de la caña de azúcar es un proyecto largamente discutido en el país, pero los ingenios azucareros no impulsarán las inversiones hasta contar con un marco regulatorio claro. Según explica Julio Arroyo, director ejecutivo de la Asociación Azucarera de El Salvador, el punto principal sería la obligatoriedad de la mezcla de etanol con las gasolinas. “Es una decisión técnica que tiene que tomar el gobierno como ente regulador”, destaca Arroyo.

Además de esta medida, los productores esperan que la ley funcione como catalizador, dado que, “por las simples reglas del mercado, la industria va a tardar mucho más en desarrollarse y podemos encontrarnos con que dentro de 10 años todavía no se produce etanol en el país”, asegura el azucarero.

La nueva revisión de la ley vuelve a retrasar una iniciativa que el ejecutivo ha estado prometiendo desde hace más de un año. Según explica Suadi, el equipo técnico se ha reunido ya tres veces para buscara alternativas. Entre ellas, se baraja que el incentivo ambiental, estipulado en principio en $0.42 por galón de etanol, “no se tradujera en efectivo sino en programas de asistencia técnica, contratación de técnicos y otro tipo de incentivos”, explicó Suadi.

El viceministro aclaró que el mecanismo de incentivo ambiental cuenta con el apoyo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y sólo se trata de matizar como llevarlo a cabo.

La caña de azúcar es el material más competitivo para la producción de etanol. Se calcula que si se establece un 10% de mezcla obligatoria de etanol en la gasolina la necesidad de producción anual sería de 15 millones de galones. éstos se podrían generar en el país sin aumentar los cultivos actuales pero, si no se beneficia la producción nacional, también podrían verse cubiertos por los grandes productores mundiales, Brasil y Estados Unidos.

Fuente: El Salvador (www.elsalvador.com)


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