Exxon invierte más de 600 millones de dólares en biocombustibles derivados de algas fotosintéticas



Algas cultivadas para producir biocombustibles en La Jolla para la empresa Synthetic Genomics de Craig Venter

Exxon invierte más de 600 millones de dólares en biocombustibles derivados de algas fotosintéticas. Energías limpias, investigación e innovación

Algas cultivadas para producir biocombustibles en La Jolla para la empresa Synthetic Genomics de Craig Venter

La Jolla, California – Exxon Mobil Corporation (NYSE: XOM) anunció hoy una alianza con la compañía líder en biotecnología, Synthetic Genomics Inc. (SGI), para investigar y desarrollar biocombustibles de próxima generación derivados de algas fotosintéticas.

“Esta inversión se está llevando a cabo después de varios años de planeación e investigación, y se suma de manera importante a los esfuerzos actuales de ExxonMobil para realizar avances en tecnologías innovadoras que ayuden a enfrentar los desafíos energéticos del mundo”, dijo el doctor Emil Jacobs, vicepresidente de investigación y desarrollo de ExxonMobil Research and Engineering Company.

“Para satisfacer la creciente demanda de energía en el mundo se deberán usar diversas tecnologías y fuentes de energía. Consideramos que el biocombustible producido a partir de algas podría ser una parte significativa de la solución a futuro si nuestros esfuerzos nos conducen a producir un combustible para transporte viable económicamente y bajo en emisiones netas de carbono”.

ExxonMobil Research and Engineering Company estableció una alianza de investigación y desarrollo con SGI, una compañía privada que se enfoca en desarrollar soluciones genómicas y que fue fundada por el pionero de la genómica, el doctor J. Craig Venter, para desarrollar biocombustibles avanzados a partir de algas fotosintéticas que sean compatibles con los combustibles de gasolina y diesel que existen en la actualidad.

De acuerdo con el programa, ExxonMobil estima invertir más de US$600 millones -los cuales incluyen aproximadamente US$300 millones en costos internos, además de una inversión potencialmente de más de US$300 millones para SGI- si los hitos de investigación y desarrollo se cumplen satisfactoriamente.

“Aunque todavía falta completar un trabajo significativo que puede llevar años de investigación y desarrollo, si se tiene éxito, los combustibles derivados de las algas podrían ayudar a satisfacer la creciente demanda mundial por combustible para transporte mientras se reduce la emisión de gases de efecto invernadero”, afirmó Michael Dolan, vicepresidente sénior de ExxonMobil.
“Nuestro nuevo programa de biocombustibles derivados de las algas complementa los esfuerzos en desarrollo de ExxonMobil para reducir emisiones, tanto en nuestras operaciones como por parte de los consumidores de nuestros productos, a través de mejoras en la eficiencia e innovaciones tecnológicas”.

ExxonMobil ha invertido más de US$1,500 millones durante los últimos cinco años en actividades que incrementan la eficiencia energética y reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Las iniciativas incluyen tecnologías para mejorar la eficiencia automotriz, tales como revestimientos para neumáticos que los mantienen inflados durante más tiempo, aceites de motor de avanzada tecnología que ahorran combustible y plásticos livianos para automóviles.

Además, la compañía está realizando investigaciones para mejorar la eficiencia de los motores, ha desarrollado una película separadora mejorada para baterías de ion-litio utilizadas en carros eléctricos híbridos y patrocina una investigación innovadora que está en busca de maneras para mejorar la captación y almacenamiento de energía solar, biocombustibles y carbono.

“El verdadero desafío de crear un biocombustible viable de próxima generación consiste en alcanzar la capacidad de producirlo en grandes volúmenes, lo cual requerirá avances significativos tanto en ciencia como en ingeniería”, dijo el Dr. Venter, director ejecutivo de SGI. “La alianza entre SGI y ExxonMobil reunirá las capacidades complementarias y la experiencia de ambas compañías para desarrollar soluciones innovadoras que podrían conducirnos a la producción a gran escala de biocombustibles derivados de las algas”.

La pericia en el campo de la ingeniería y de la ciencia que posee ExxonMobil será utilizada a lo largo de todo el programa, desde el desarrollo de sistemas para aumentar la escala de producción de algas hasta la fabricación de combustibles terminados.

El Dr. Jacobs añadió: “Después de un estudio considerable, hemos determinado que las ventajas y beneficios potenciales del biocombustible derivado de las algas podrían ser significativos. Entre otras ventajas, la fácil disponibilidad de la luz solar y del dióxido de carbono que se usa para hacer crecer las algas fotosintéticas podría proporcionar beneficios de mitigación de gases de efecto invernadero. El crecimiento de las algas no depende del agua dulce y de la tierra cultivable que, por el contrario, se utilizan para la producción de alimentos. Finalmente, las algas tienen el potencial de producir grandes volúmenes de aceites que podrían ser procesados en las refinerías existentes para fabricar combustibles que sean compatibles con la tecnología e infraestructura de transporte existentes”.

Acerca de ExxonMobil

ExxonMobil, la compañía internacional de petróleo y gas más grande que cotiza en Bolsa, hace uso de la tecnología y la innovación para ayudar a satisfacer las crecientes necesidades de energía en el mundo. ExxonMobil tiene un inventario de recursos líder en la industria, es la mayor refinadora y comercializadora de productos de petróleo y su compañía química es una de las más grandes en el mundo. Para obtener más información, visite la página www.exxonmobil.com.

Acerca de Synthetic Genomics Inc.

SGI, una compañía privada fundada en 2005, está dedicada a desarrollar y comercializar soluciones genómicas para afrontar los desafíos energéticos y ambientales a nivel mundial. Los avances en el campo de la genómica sintética presentan aplicaciones ilimitadas en una variedad de áreas de productos incluyendo energía, químicos y farmacéuticos. La investigación principal de la compañía y los programas comerciales se enfocan en las principales áreas de bioenergía: diseño de biocombustibles avanzados con propiedades superiores a las del etanol y el biodiesel; uso de organismos fotosintéticos para producir productos de valor agregado directamente de la luz solar y del dióxido de carbono; desarrollo de nuevas soluciones biológicas para mejorar las tasas de producción y/o recuperación de hidrocarburos subterráneos y desarrollo de materias primas de alto rendimiento, más resistentes a las enfermedades y más económicas. Para obtener más información, ingrese a la página www.syntheticgenomics.com.

DECLARACIÓN PREVENTIVA: Los planes comerciales y las expectativas discutidas en este comunicado son declaraciones a futuro. Los resultados futuros reales, incluyendo planes de programas, gastos y  programaciones, y el desarrollo y comercialización de nueva tecnología y de biocombustibles pueden diferir sustancialmente debido a cambios en las condiciones del mercado; desarrollos normativos; desarrollos tecnológicos; factores técnicos u operativos; el resultado de negociaciones comerciales y otros factores discutidos bajo el título “Factors Affecting Future Results” en la sección “Investors” de nuestro sitio web (www.exxonmobil.com) y en el ítem 1A de nuestro formulario 10-K más reciente.

NOTA A LOS EDITORES: El Dr. Jacobs y el Dr. Venter estarán disponibles para responder preguntas de los medios en una conferencia telefónica hoy a las 10 a. m. hora del Este de los EE. UU. Los detalles para la marcación son los siguientes:

Nombre de la compañía: Exxon Mobil Corporation
Fecha/Hora: 14 de julio de 2009, 10:00 a. m. hora del Este de los EE. UU.
Número participante: 1-888-819-8002 (Llamada gratuita)
Contraseña de ingreso: 3031406

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