Argentina: ingenieros de la UTN de Santa Fé instalaron un calefón solar



Calefón solar desarrollado por ingenieros de la UTN de Santa Fé

Argentina: ingenieros de la UTN de Santa Fé instalaron un calefón solar. Energías limpias, energía solar

Calefón solar desarrollado por ingenieros de la UTN de Santa FéEl aparato provee de agua caliente a un dispenser y a un sanitario de la facultad. A partir de esta iniciativa, se evalúa la factibilidad de aplicación de calefones solares en viviendas y complejos habitacionales. Se estima que el dispositivo permite un ahorro anual de energía de entre un 50 y 70 %.

Integrantes del Grupo de Estudios sobre Energía (Gese) de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) -Facultad Regional Santa Fe- instalaron un calefón solar que abastece de agua caliente -entre 80 y 85 grados centígrados- a dos unidades: un dispenser de uso estudiantil y el lavatorio de un sanitario ubicados en la planta baja de la universidad. El proyecto prevé la ampliación de la conexión sanitaria hacia otras instalaciones (entre ellas, los vestuarios del estadio cubierto), y la apertura de un banco de ensayos que permita desarrollar calefones solares para ser aplicados en viviendas particulares, locales comerciales y complejos habitacionales, como por ejemplo edificios o barrios Fonavi.

El aparato fue adquirido por el Gese en marzo pasado a un costo cercano a los 4 mil pesos, y tiene 30 años de vida útil. Es para un grupo familiar de 4 ó 5 personas y, para un hotel por ejemplo, se le pueden añadir dos o tres módulos más. En diálogo con El Litoral, los ingenieros Adrián D’Andrea y Gustavo Russillo, explicaron que el proyecto cobró forma hace algunos años desde el área de Energías Alternativas y Renovables del Gese: “Nuestra inquietud nació a partir de qué recursos podíamos aprovechar más aquí en Santa Fe, como por ejemplo la energía solar térmica (para calentar agua) o la fotovoltaica (para generar electricidad)”, comentaron. La implementación del calefón es posible gracias al medidor de radiación solar instalado en la torre de la facultad, el cual permite determinar el aprovechamiento que se puede obtener de los kilowatts de energía solar disponible.

“Con la idea de probar el dispositivo y a la vez brindar un servicio a la facultad, hemos alimentado de agua caliente a un dispenser -para preparación de bebidas como mate, café o infusiones- y el lavatorio de la cocina de docentes. En esta primera fase también pensamos en el servicio a las cátedras: hay muchos docentes que están interesados en armar sus prácticos para que sus alumnos participen de proyecto”, dijo D’Andrea, y su colega añadió: “Esto será de gran ayuda para los alumnos, quienes podrán ir aplicando sus conocimientos teóricos a un caso experimental”.

Según los especialistas del Gese, la implementación de este aparato en una vivienda permitiría entre un 50 y 70 % de ahorro de gas o energía eléctrica (tomando como parámetros las temperaturas promedio de verano). Para el Ing. D’Andrea “se logra un gran ahorro y se pueden amortizar los costos en apenas 15 ó 18 meses. Pongamos un ejemplo: en una vivienda sin red de gas natural, se debe pagar una garrafa de 45 kilos a 170 pesos aproximadamente.

Si se compara este gasto sostenido durante varios meses con el costo de equipo completo del calefón solar -para una familia de 5 personas, con 230 litros de agua acumulada-, la amortización se logra en poco tiempo”, explicó.

Cómo funciona

El calefón funciona mediante un panel de 50 tubos dobles. Cada uno de ellos tiene un tubo interno y otro externo, en el medio de los cuales hay un vacío. La radiación solar llega hasta el agua que circula por los tubos, y ese vacío retiene la radiación y hace que no se escape el calor. El agua llega desde el depósito, circula en los tubos, se calienta por la acción del sol y sube nuevamente al depósito, desde donde se distribuye.

La temperatura alcanzada hasta el momento es de entre 80 y 85 grados centígrados. Si bien en invierno la temperatura que alcanzará el agua será inferior (60 grados), se compensará con un sistema auxiliar de gas que aportará la temperatura que falte para lograr los 80/85 grados.

Cabe aclarar que estos calefones solares casi siempre requieren de un sistema soporte de energía, que compensará la energía que no pueda proveer el calefón en épocas de varias semanas sin sol y con lluvias.

Uso racional

“El tanque tienen una aislación de poliuretano expandido de 50 mm. para que se conserve la temperatura del agua en días sin sol. Esta aislación permite que, durante tres jornadas, la temperatura del agua no baje más de 2 grados por día.

El calefón exige para su usuario un uso racional del consumo. “No es una fuente ilimitada, hay que ayudar a que el agua calentada dure haciendo un uso cuidadoso de la misma. La utilización de este dispositivo ayuda a incorporar en la vida cotidiana el necesario hábito del cuidado de los recursos limitados, como el agua. Tengamos en cuenta que quizás dentro de 10 años haya conflictos a nivel global por la escasez del vital elemento”, completaron los ingenieros.

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Fuente: El Litoral (www.ellitoral.com)


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